En HISTORIA LIT. ESPAÑOLA

TÓPICOS LITERARIOS. Ubi sunt, carpe diem, beatus ille…

Tópicos literarios. Ubi sunt, carpe diem, beatus ille... Y muchos más que están presentes en toda obra literaria, pasada o presente. ¿Qué significan?

¿QUÉ SON LOS TÓPICOS LITERARIOS?

Los tópicos literarios son ideas, conceptos, contenidos que se van repitiendo (con pequeñas variaciones) a largo de la historia de la literatura. La mayoría de ellos, proviene de la tradición grecolatina y de la Biblia.

Recuerda: no confundas tópicos literarios con figuras literarias.

¿POR QUÉ LOS ESCRITORES REPITEN?

Realmente los tópicos literarios se pueden considerar como repeticiones o imitaciones de ideas  universales que se mantienen vivas a lo largo de los siglos. Expresan los tres grandes temas universales: el amor, la vida y la muerte. Y estos temas no pasan de moda nunca.

Por ejemplo, el “beatus ille” o, en palabras de Fray Luis, “huir del mundanal ruido”, es esa búsqueda de paz y tranquilidad interior que siempre acompaña al hombre y que la literatura ha expresado desde sus orígenes; este deseo también está vigente actualmente y los escritores siguen usándolo en sus obras. En la mano de cada uno está el hacerlo propio y el presentarlo de forma original.

¿CUÁLES SON LOS TÓPICOS LITERARIOS MÁS USADOS?

Vamos a ver una lista de los tópicos más usados. En algunos primero aparece el nombre latino (ya hemos dicho que  proceden de la literatura clásica) y después una traducción que, en muchos casos, es difícil de hacer y queda algo inexacta. Los tenéis en orden alfabético.

1.“AMOR POST MORTEM”-“Amor más allá de la muerte”

El amor es eterno.

El poema que mejor  ejemplifica este tópico literario es un soneto de FRANCISCO DE QUEVEDO (S. XVII) y lleva el significativo título de:

“AMOR CONSTANTE MÁS ALLÁ DE LA MUERTE”

Cerrar podrá mis ojos la postrera

Sombra que me llevare el blanco día,

Y podrá desatar esta alma mía

Hora a su afán ansioso lisonjera;

Mas no, de esotra parte, en la ribera, 

Dejará la memoria, en donde ardía:

Nadar sabe mi llama el agua fría, 

Y perder el respeto a ley severa.

Alma a quien todo un dios prisión ha sido, 

Venas que humor a tanto fuego han dado,

Médulas que han gloriosamente ardido:

Su cuerpo dejará no su cuidado;

Serán ceniza, mas tendrá sentido;

Polvo serán, mas polvo enamorado.

2.“AMOR BONUS”-“Amor bueno”

El amor espiritual es bueno.

3.“AMOR FERUS”-“Amor salvaje”

El amor físico, sexual se presenta como negativo.

4.“AUREA MEDIOCRITAS”-“Alabanza a la mediocridad”

El hombre debe huir de los excesos y buscar el término medio, porque en la mediocridad está la felicidad. Lo mediocre se entiende como sencillez y abandono de ostentaciones.

5.“BEATUS ILLE”- “Dichoso aquel”

Con este tópico literario se elogia la vida campesina y rural (limpia, tranquila, mediocre), frente a la vida en la ciudad (llena de envidias, males, poder…). Dicho de otra manera: “MENOSPRECIO DE CORTE Y ALABANZA DE ALDEA”.

El término “BEATUS ILLE” proviene de estos versos de HORACIO.
Dichoso aquél que vive, lejos de los negocios,
como la antigua grey de los mortales;
y, con sus propios bueyes, labra el campo paterno,
libre del interés y de la usura.

Gonzalo de Berceo nos dejó una bellísima muestra de este tópico en su introducción a sus Milagros de Nuestra Señora.

También estos versos de FRAY LUIS DE LEÓN (S. XVI) expresan a la perfección este tópico; es su “Oda a la descansada vida”, que tiene grandes similitudes con el anterior poema de Horacio.

¡Qué descansada vida

la del que huye del mundanal ruido, y sigue la

escondida senda por donde han ido

los pocos sabios que en el mundo han sido!

6.“CAPTATIO BENEVOLENTIAE”-“Ganarse la simpatía del público”

Son los diversos procedimientos que usa el autor para ganarse la simpatía de su público o para llamar su atención. Un buen ejemplo lo tenemos en el prologo de “El Quijote”, de MIGUEL DE CERVANTES (S. XVI).

“Desocupado lector: sin juramento me podrás creer que quisiera que este libro, como hijo del entendimiento, fuera el más hermoso, el más gallardo y más discreto que pudiera imaginarse. Pero, no he podido yo contravenir al orden de naturaleza; que en ella cada cosa engendra su semejante. Y así, ¿qué podrá engendrar el estéril y mal cultivado ingenio mío sino la historia de un hijo seco, avellanado, antojadizo y lleno de pensamientos varios y nunca imaginados de otro alguno, bien como quien se engendró en una cárcel, donde toda incomodidad tiene su asiento y donde todo triste ruido hace su habitación?”

7.“CARPE DIEM“-“Disfruta del momento”

Hay que disfrutar de la juventud y de los placeres que nos ofrece porque el paso del tiempo nos conduce rápido e inevitablemente a la vejez y a la muerte. (Mira “TEMPUS FUGIT”)

Los versos más famosos son de uno de los sonetos más bellos de la literatura española de la pluma de GARCILASO DE LA VEGA (S. XVI), lleno de preciosas metáforas:

“… coged de vuestra alegre primavera

el dulce fruto, antes que el tiempo airado

cubra de nieve la hermosa cumbre.”

Puedes ver este poema completo y comentado en CARPE DIEM. Un tópico en dos autores y dos siglos

8.“COLLIGE, VIRGO, ROSAS”-“Coge, muchacha, las rosas”

Relacionado con el anterior “CARPE DIEM”. Anima a las bellas y jóvenes mujeres a disfrutar de ese momento, simbolizado por la rosa. Pronto la rosa se marchitará y llegará la cruel vejez.

El nombre del tópico provienen de estos versos de AUSONIO (S. IV d. C.)

Collige, virgo, rosas 

dum flos novus et nova pubes  

9.“COMTEMPTU MUNDI”-“Menosprecio del mundo”

Mira “BEATUS ILLE”.

10.“DELECTARE ET PRODESSE”-“Enseña deleitando”

La literatura debe tener una doble finalidad: entretener y enseñar. Este tópico literario aparece ya en la Edad Media y se reaviva en el siglo XVIII con el Neoclasicismo y los fabulistas.

11.“DESCRIPTIO PUELLAE”-“Descripción de la muchacha”

La descripción de la mujer joven generalmente sigue un orden descendiente; empieza por la cabeza (ojos, nariz, labios, piel), sigue con el cuello y después torso, cintura  manos… Es una alabanza de la belleza femenina siguiendo los cánones típicos.

Hay muchísimas muestras de este tópico. Yo he elegido dos. El primero del ARCIPRESTE DE HITA en su “Libro de Buen Amor”, ya sabéis que es una de mis obras favoritas. Don Melón se ha enamorado de Doña Endrina y la describe de esta manera cuando la ve aparecer.

¡Ay, Dios, cuan hermosa viene Doña Endrina por la plaza!

¡Ay, qué talle, qué donaire, qué alto cuello de garza!

¡Qué cabellos, qué boquita, qué color, qué buenandanza!

Con saetas de amor hiere cuando los sus ojos alza.

Y un soneto de LOPE DE VEGA lleno de metáforas  con las que el autor compara el cuerpo, cabellos, ojos y olor de su amada con varios elementos de la naturaleza: cristal, ébano, lino, oro, ámbar, grana.

NO QUEDA MÁS LUSTROSO Y CRISTALINO

No queda más lustroso y cristalino 
por altas sierras el arroyo helado 
ni está más negro el ébano labrado 
ni más azul la flor del verde lino; 
más rubio el oro que de Oriente vino, 
ni más puro, lascivo y regalado 
espira olor el ámbar estimado 
ni está en la concha el carmesí más fino, 
que frente, cejas, ojos y cabellos 
aliento y boca de mi ninfa bella, 
angélica figura en vista humana; 
que puesto que ella se parece a ellos 
vivos están allá, muertos sin ella, 
cristal, ébano, lino, oro, ámbar, grana.

12.“HOMO HOMINI LUPUS”-“El hombre es un lobo para el hombre”

El hombre es una amenaza para los demás.

La frase es de PLAUTO ((254-184 a. C.):

“Lupus est homo homini, non homo, quom qualis sit non novit.”

13.“HOMO VIATOR”-“El hombre viajero”

Mira “PEREGRINATIO VITAE”.

14.“LOCUS AMOENUS”-“Lugar agradable”

Presentación de un paisaje ideal donde el hombre puede encontrar la paz rodeado de la naturaleza (prados verdes, ríos sonoros y limpios, flores perfumadas…).

Tenemos un buen ejemplo en el “El Decamerón” de BOCCACCIO; sus diez narradores aparecen en un bello jardín que ejemplifica perfectamente el “BEATUS ILLE”. Este bello lugar los predispone a olvidar sus penas y a convertirse en narradores.

Otro bello ejemplo lo tenemos en “Los Milagros de Nuestra Señora”, de GONZALO DE BERCEO (S. XII-XIII); os dejo algunos versos:

Yo maestro Gonçalvo de Verceo nomnado, 
yendo en romería caeçí en un prado, 
verde e bien sençido, de flores bien poblado, 
logar cobdiçiaduero pora omne cansado. 

Davan olor sovejo las flores bien olientes, 
refrescavan en omne las carnes e las mientes; 
manavan cada canto fuentes claras corrientes, 
en verano bien frías, en ivierno calientes. 

Avién y grand abondo de buenas arboledas, 
milgranos e figueras, peros e mazanedas, 
e muchas otras fructas de diversas monedas, 
mas non avié ningunas podridas nin azedas. 

15.“MEMENTO MORI”-“Recuerda que has de morir”

En la antigua Roma, cuando un general victorioso desfilaba por sus calles, había tras él un siervo encargado de recordarle sus limitaciones como ser humano, es decir prevenirle contra la soberbia. Para ello, repetía esta frase:

¡Respice post te! Hominem te ese memento

16.“MILITIA EST VITA HOMINIS SUPER TERRA”-“La vida de los hombres es lucha”

El destino del hombre es luchar: contra otros hombres, contra el destino, contra la muerte…La vida de los hombres sobre la tierra es lucha continua frente los hombres, la sociedad, el destino…

17.“QUOTIDIE MORIMUR”- “Morimos cada día”

La vida humana es un “camino” (mira “Peregrinatio vitae”) que debe recorrerse hacia su meta, que no es otra que la muerte. Así, cada momento de nuestra existencia es un paso hacia la muerte.

18.”NE QUID NIMIS”-“Nada en exceso”

En cualquier situación debe haber equilibrio, mesura, un límite que no puede sobrepasarse.

19.“NON OMNIS MORIAR “-“No moriré del todo”

La creación artística tienen un poder inmortalizador; con su obra, el artista vence a la muerte y se mantienen en la memoria de todos.

20.“OMNIA MORS AEQUAT”-“La muerte todo lo iguala”

El poder igualatorio de la muerte.

Mira “UBI SUNT”.

21.“PECUNIAE OMNIA PARENT “-“Todo por dinero”

El deseo de riqueza mueve al hombre.

22.“PEREGRINATIO VITAE”-“El viaje de la vida”

La vida es un viaje que el hombre debe hacer; debe seguir un camino y debe afrontar los peligros que por él van a ir apareciendo; lucha constante del hombre contra las tentaciones.

En la literatura española tenemos varios ejemplos de este tópico. Posiblemente el más famoso sea el de GONZALO DE BERCEO en sus “Milagros de Nuestra Señora”.

Todos cuantos vivimos y sobre pies andamos

-aunque acaso en prisión o en un lecho yazgamos-

todos somos romeros que en un camino andamos:

esto dice San Pedro, por él os lo probamos.

Mientras aquí vivimos, en ajeno moramos;

la morada durable arriba la esperamos,

y nuestra romería solamente acabamos

cuando hacia el paraíso nuestras almas enviamos.

Y es inevitable citar los conocidos versos de JORGE MANRIQUE (S.XV) en las “Coplas a la muerte de su padre”.

Este mundo es el camino

para el otro, que es morada

sin pesar;

mas cumple tener buen tino

para andar esta jornada

sin errar.

Partimos cuando nacemos,

andamos mientras vivimos,

y llegamos

al tiempo que fenecemos;

así que cuando morimos

descansamos.

23.“TEMPUS FUGIT”-“El tiempo pasa”

El tiempo pasa rápido y debemos aprovechar cada una de las horas.

Mira “CARPE DIEM”.

24.“THEATRUM MUNDI”- “El teatro del mundo”

El mundo es un teatro en el que los hombres representan el papel que les ha correspondido; el hombre no es nada por sí mismo, sino por el papel que representa.

Preciosos los primeros versos de SHAKESPEARE en “Como gustéis “

El mundo es un gran teatro,
y los hombres y mujeres son actores.
Todos hacen sus entradas y sus mutis
y diversos papeles en su vida.

25.“UBI SUNT?”-“¿Dónde están?”

Interrogación retórica en la que se pregunta qué hay más allá de la muerte, dónde están los que murieron. Es una reflexión sobre la fugacidad de la vida, sobre el destino y sobre el poder igualatorio de la muerte.

Mira “OMNIA MORS AEQUAT” y “TEMPUS FUGIT”.

Muy expresivos los famosos versos de JORGE MANRIQUE (S. XV) en las “Coplas a la muerte de su padre”

Tantos duques excelentes,

tantos marqueses y condes

y barones

como vimos tan potentes,

di, Muerte, ¿do los escondes

y traspones?

26.“VANITAS VANITATIS, ET OMNIA VANITAS”-“Todo es vanidad”

Las apariencias engañan al hombre, lo ciegan.

Esta frase proviene del ECLESIASTÉS (“Libro de sabiduría”, que también incluye otros tópicos como “memento mori”, “carpe diem”, “tempus fugit” y “omnia mors æquat”, todos relacionados entre sí.

Vanidad de vanidades, dijo el Predicador; vanidad de vanidades, todo es vanidad. 
¿Qué provecho tiene el hombre de todo su trabajo con que se afana debajo del sol? 
Generación va, y generación viene; mas la tierra siempre permanece.

A mí me encanta este trozo del Eclesiastés:

“Hay un tiempo para todo

y un tiempo para cada cosa bajo el sol:

un tiempo para nacer y un tiempo para morir, […]

un tiempo para llorar y un tiempo para reír,

un tiempo para lamentarse y un tiempo para bailar; […]

un tiempo para abrazarse y un tiempo para separarse;

un tiempo para buscar y un tiempo para perder,

un tiempo para guardar y un tiempo para desprenderse;

un tiempo para rasgar y un tiempo para coser.

27.“VARIUM ET MUTABILE SEMPER FEMINA”-“La mujer es siempre variable”

Presenta a la mujer con un carácter inestable e indeciso.

28.“VERA AMICITIA”-“Verdadera amistad”

La verdadera amistad se comprueba cuando uno de los amigos tiene problemas.

Hay más tópicos, pero aquí están los más importantes; seguiremos otro día,

¿Te apetece curiosear?